July 18th, 2021

Бен Элтон рулит

Открыл для себя вот этого весьма достойного писателя (британского). Раньше пытался почитать одну-две его ранние книги, и они не пошли, а вот тут мне попалась его Identity Crisis, и я получил море удовольствия. Прочел еще две его поздние романа, и они тоже весьма хорошо пошли.

Итак, Identity Crisis (Кризис самоопределения). Тут Элтон решил вставить свои пять копеек на нынешние горячие темы про трансгендеров, TERF, Cancel culture и вообще новые вееяния. Книга по жанру детектив, и довольно крепкий. Но главная фишка в том, что автор очень заметно и очень остроумно стебется. Причем (и это огромный плюс для меня) - абсолютно надо всеми. Над фанатичными wokies, над теми, кто не может привыкнуть к новым нравам, над теми кто за Брекзит и над теми, кто против, над пиарщиками и простыми , над реалити-шоу и политиками, шотландцам тоже достается, но и про англичан не забывает, хорошенько проходится по шоу-бизнесу - с его Вайнштейнами и #metoo. Бен Элтон смеется (и довольно удачно) надо ВСЕМИ. Хотя в одном месте (и это я тоже оценил) он с одинаковой симпатией говорит про геев, которых выгнали из небольшой гостиницы, и про очень уж христианских хозяев этой гостиницы. Тут само напрашивается гневно осудить этих хозяев (т.е. они и правда поступили плохо), но Бен Элтон, вполне сочувствуя геям, вместо ругательств предпочитает показать мотивы хозяев, и что мотивы могут быть вполне искренними, и у них на самом деле нет враждебности к геям. Снимаю шляпу, это сильно! Особенно учитывая, что автор довольно "левый" по взглядам. Очень уважаю, когда люди пытаются понять тех, с кем не согласны.

К сожалению, многие шутки и намеки сугубо британские, и иногда для постороннего трудно понять, что вот сейчас автор издевается над Борисом Джонсоном, а сейчас - над Терезой Мэй. А троица омерзительных типов, которые в книге устроили референдум за выход Англии из UK (sic!), вполне узнаваемы для британцев, но вряд ли что-то скажут кому-то не местному. Но, в целом, интересно следить и за расследованием, и приятно регулярно ржать над его сатирическими выпадами. Может быть определенное разочарование, когда выяснится, кто убивал, но как по мне - так оно очень даже в духе книге. Она посвящена современной Британии, поэтому все совершенно логично. В общем, эпик вин!

PS: особенно мне понравились в книге пара шедевральных сцен - про аутопсию убитой девушки "с хорошо развитыми пенисом и мошонкой" и про бросание кофе в полицейском участке. Мастерство не пропьешь, да.


Time and Time Again ("Время и снова время" - в переводе надмозгов). Жанр: альтернативная история. Это, имхо, первая книга про "попаданцев" (после бессмертной "Янки из Коннектикута при дворе короля Артура"), которую можно назвать книгой, а не макулатурой. Прекрасный пример, показывающий, что если за дело берется настоящий писатель, то и в самом скомпрометированном жанре можно сделать серьезную вещь, которую не забываешь через 5 секунд после того, как отложил книгу, а задумываешься над ней. По сюжету говорить особо не буду (спойлеры!), но суть в том, что из современного мира посылают человека в 1914 год предотвратить Первую Мировую Войну, но все идет не плану. Совсем, совсем, совсем не по плану... Интересно, как раскручивается книга: по спирали, с нарастанием. Где-то до половины книги все довольно неторопливо идет, даже не подозреваешь, что все будет настолько яростно в конце. Да, а за финал огромное человеческое спасибо - сильно, непредсказуемо, но при этом логично. Опять же, с одной стороны финал есть, вполне четкий и однозначный, с другой - финала нет. И это тоже выглядит вполне логично. Masterpiece!


Past Mortem (До последнего звонка). Жанр: детектив. Книга удивляет тем, что она с одной стороны довольно кровавая (маньяк убивает жертв очень уж изощренно), с другой - гуманистическая, так как серьезно рассматривается и обсуждается тема школьного насилия, даются серьезные экскурсы в психологии школьных хулиганов и их жертв. Лично мне тема не близка (я не занимался bulling-ом и не был жертвой этого, в обеих моих школах я даже не видел такого), но все равно интересно. Убийца угадывается уже на половине книги, но интерес все равно не теряется. Опять же, почерк Мастера: наравне с главной темой параллельно очень даже хорошо раскрываются другие линии (домашнее насилие, безответная влюбленность). В общем, отлично.


Ну, и некоторые дополнительные штрихи к портрету автора - оказывается, он был соавтором "Мистера Бина" и "Черной Гадюки" (Blackadder!!!). Что объясняет его чуство юмора и прокачанный скилл сарказма. Еще он соучаствовал в создании мюзиклов, причем один делал аж с самим Андрю Ллойд Веббером. За что подвергся нещадной критике - "как Элтон мог совместно работать с тем, кто поддерживает консерваторов?!!!.." На что он крайне интеллигентно (я не преувеличиваю) послал критикующих на фиг. Ага, он сопротивлялся Cancel Culture еще до того, как это стало мейнстримом (это, на самом деле, до сих пор не стало мейнстримом, а может, и не станет, но тем больше чести для Элтона). В общем, повторюсь - весьма достойный писатель. "Достойный" и как писатель, и как человек.